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Un hormigón bacteriano que repara sus propias fisuras Puede el hormigón agrietado cicatrizar por sí mismo? Y si es así, ¿porqué misteriosos e inesperados mecanismos?” En la Universidad de Gante, Bélgica, los ingenieros de este laboratorio se han puesto manos a la obra con este hormigón Pero éste es un hormigón con una propiedad única: puede reparar sus propias grietas. Nos explica cómo funciona Elke Gruyaert, investigadora e Ingeniera civil de la Universidad de Gante: “Este hormigón está lleno de polímeros súper absorbentes. Así que cuando aparece una grieta, el agua entra, y los polímeros se hinchan y bloquean las grietas impidiendo que entre más agua, y así la grieta se autorrepara.” Los polímeros encapsulados se añaden a la mezcla de hormigón. Una vez seco, los investigadores van a provocar grietas en el hormigón autorreparable para ver cómo reacciona. Después se cuantifican sus reacciones mecánicas, su impermeabilidad y durabilidad. “Cuando cerramos una pequeña fisura rápidamente, se evita que crezca, señala Brenda Debbaut, Ingeniera Industrial de la Universidad de Gante. Así evitamos que la estructura se caiga. Queremos detener el problema antes de que sea demasiado grande.” Los científicos que trabajan en este proyecto europeo de investigación creen que estos polímeros elásticos pueden proteger de forma eficaz estructuras expuestas a cargas dinámicas y mecánicas, como puentes o túneles, donde incluso pequeñas fisuras pueden iniciar procesos de corrosión potencialmente peligrosos. La Directora del Laboratorio Magnel de la Universidad de Gante, Nele de Belie coordina el proyecto HEALCON : “No se espera que el hormigón recupere su fuerza inicial. Es lo suficientemente duro. Lo que queremos es ganar en impermeabilidad para mejorar la durabilidad.” “Y qué otros productos insospechados y naturales, en este caso, ayudan también al hormigón a curarse a sí mismo?” Aquí en la Universidad Tecnológica de Delft, en los Países Bajos, los investigadores incorporan bacterias con las que el hormigón va a reparar sus propias fisuras. Henk Jonkers es Biólogo de la Universidad Tecnológica de Delft: “Estas son las bacterias que hemos aislado de lugares en nuestro planeta que tienen condiciones similares a las del hormigón. Vienen de un entorno rocoso y muy muy alcalino, es decir, con un pH muy alto. Estas bacterias proliferan en esas condiciones. No son patógenas, son inofensivas para los humanos y el medio ambiente. “ En cuanto aparece una pequeña grieta, las bacterias inyectadas en la mezcla de hormigón y agua filtrada, producen carbonato de calcio que va a tapar la micro-fisura. Los investigadores estudian cómo mejorar el hormigón bacteriano autorreparable. “Queremos saber si el líquido puede infiltrarse en la grieta una vez regenerado, explica Eirini Tziviloglou, Ingeniera Civil de la Universidad Tecnológica de Delft. Los resultados se comparan antes y después de la reparación.” Los investigadores quieren poner a prueba estos nuevos materiales en estructuras existentes. En Europa, alrededor del 70% de los puentes y túneles son de hormigón, por lo que la comercialización de estos agentes autorreparadores podría aumentar en los próximos años. La coordinadora del proyecto HEALCON, Nele de Belie señala que este nuevo hormigón se utilizará cada vez más en los próximos años: El costo inicial de la autorreparación del hormigón es mayor. Pero puede reducir los costos de mantenimiento y aumentar la vida útil de la estructura. Así que al final, este tipo de hormigón se vuelve interesante desde el punto de vista financiero.” Para más información: http://www.healcon.ugent.be Por Escarlata Sánchez La entrada Un hormigón bacteriano que repara sus propias fisuras aparece primero en Red de Buenas Noticias . http://reddebuenasnoticias.com/un-hormigon-bacteriano-que-repara-sus-propias-fisuras/#noredirect Desarrollado por Como: http://www.como.com

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